공지사항

가평 철운석에 대하여
조회수 : 1513       등록일 : 2014-07-04 17:49:18


가평 철운석에 대하여


가평 철운석은 1999년 11월 경 경기도 가평군 칼봉산 인근에서 임도 작업 중 발견되었으며 2005년 9월 26일 서울대학교 운석연구실에 감정 의뢰가 들어 왔었습니다(사진 1). 표면이 다소 심하게 풍화되어 있었으나 외형상 철운석의 특징이 관찰되었고 표면에서 일부 시료를 떼어내 분석한 결과 철운석으로 확인되었습니다. 당시 중성자활성분석법(neutron activation analysis, 미국 UCLA에 의뢰)을 이용한 전암 화학조성 측정, 전자현미경을 이용한 구성광물 및 조직 관찰 등을 이용하여 분류 작업이 이루어졌습니다. 다만, 운석의 내부를 관찰할 수 없어 풍화가 어느 정도 깊이까지 진행되었는지 확인할 수 없는 점 등 몇 가지 이유로 인해 등재를 보류하였습니다. 최근 소유자와 다시 연락이 이루어져 운석을 절단하여 내부를 관찰하고, 감정 및 연구를 재개하였습니다.


사진 1. 가평 철운석 외형 사진 (2005년 11월 촬영). 철운석의 외형 특징은 보존되어 있으나 외부는 검붉은 색으로 산화되어 있다.


가평 철운석의 크기는 대략 40 x 30 x 20 cm이며, 주로 금속철로 이루어져 있기 때문에 총질량은 180 kg에 달해 한반도에서 발견된 가장 크고 무거운 운석입니다. 현재 가평 철운석은 5개의 조각으로 절단-분리되어 있으며, 각각의 질량은 72.45 kg (서울대 운석관리번호 SNU175a), 21.70 kg (SNU175b), 44.02 kg (SNU175c), 34.02 kg (SNU175d), 8.3 kg (SNU175e)입니다. 이중 34.02 kg의 시료(SNU175d)는 소유자가 서울대학교 운석연구실에 연구용으로 무상 기증하였습니다. 기증해 주신 김병일, 김영덕 형제분께 깊이 감사드립니다.

가평 철운석은 당초 우려와는 달리 표면으로부터 수 mm에서 1cm 정도까지만 풍화가 진행되었으며 내부는 신선한 철운석의 특징을 잘 보존하고 있습니다(사진 2). 가평 철운석은 주로 카마사이트(kamacite, Ni 함량이 6% 내외인 Fe-Ni 합금)과 태나이트(taenite, Ni 함량이 30% 내외인 Fe-Ni 합금)를 주구성광물로 하며 트로일라이트(troilite, FeS), 슈라이버사이트(schreibersite, (Fe,Ni)3P), 흑연(graphite, C), 코헤나이트(cohenite, (Fe,Ni,Co)3C) 등을 부성분광물로 포함하고 있습니다. 철운석이기 때문에 지구상에서는 잘 출현하지 않는 광물들로 주로 구성되어 있습니다. 가평 철운석은 화학조성 분석 결과 IAB-그룹에 속하는 철운석입니다.


사진 2. 가평 철운석 내부 절단면 사진 (2014년 7월 촬영, SNU175a). 내부에서는 신선한 철운석의 광물과 조직이 보존되어 있다. 대부분 철니켈 광물이며 트로일라이트, 흑연, 슈라이버사이트 등이 마치 포획물처럼 산출된다. 수평한 줄무늬는 절단시 생긴 톱날 자국이다.


위 내용을 중심으로 국제운석학회에 가평 철운석의 등재를 신청하였으며 제안한 영문 공식 명칭은 "Gapyeong"입니다.

대부분의 철운석은 소행성의 핵이 부서져 지구로 날아온 것으로 해석되는데 IAB(one AB, iab가 아닙니다)-그룹은 다른 철운석 그룹과는 생성과정을 달리하는 것으로 생각되며 아직 학자들 간에 성인에 대한 논란이 이어지고 있습니다. IAB-그룹의 철운석은 2014년 7월 초 현재 271개가 국제운석학회에 공식 등재되어 있으며 총 질량은 154톤에 이릅니다. 272번째로 등재될 가평 철운석은 전세계 모든 IAB-그룹 철운석 중에서는 24번째로 무거운 운석이 됩니다.



2014년 7월 4일
서울대학교 지구과학교육과 교수 최변각


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